Söndag 26 maj 2019

Forskning ger hopp för demenssjuka

I Sverige lider omkring 160 000 av en demenssjukdom, varav Alzheimers sjukdom är den allra vanligaste. Denna siffra väntas öka kraftigt. I framtiden räknar man med att varannan svensk förr eller senare kommer att drabbas av demens om inte våra forskare lyckas hitta nya sätt att förebygga och behandla sjukdomen.

Det är en kamp mot klockan. I takt med att vi lever allt längre väntas de drabbade bli allt fler. Om drygt 30 år uppskattas antalet personer med demens ha ökat från dagens cirka 160 000 till hela 240 000. I världen väntas antalet nästan tredubblas, från 47 miljoner till 132 miljoner.

Alzheimers sjukdom är en förödande sjukdom som angriper hjärnan och får nervcellerna att förtvina. Den drabbade förlorar gradvis minne, språk och rumsuppfattning. Det finns ingen bot och till slut leder sjukdomen till döden. Man vet inte säkert varför detta sker, men man tror att plack som bildas av proteinet beta-amyloid kan ligga bakom.

Sjukdomen skapar stort lidande för den drabbade och för anhöriga, men också stora samhällskostnader. År 2012 beräknades de totala samhällskostnaderna för demenssjukdomar i Sverige vara 63 miljarder kronor. Denna siffra väntas öka när antalet drabbade blir fler.

Men forskning ger hopp. I dagarna publicerades nya lovande resultat. Med hjälp av en ny medicin har forskarna lyckats minska mängden skadliga plack i hjärnan hos människor med alzheimer. Även i Sverige pågår spetsforskning inom området. I Lund jobbar forskare bland annat med att karaktärisera sjukdomen för att i framtiden kunna skräddarsy behandlingen för varje patient.

En nyligen genomförd Sifo-undersökning på uppdrag av Forska!Sverige visar att det här är en fråga som berör och engagerar. Hela 86 procent av invånarna i Västsverige anger att de är oroliga för att de själva eller en nära anhörig ska drabbas av en sjukdom som inte går att bota.

Det verktyg vi har för att möta denna utmaning är medicinsk forskning och innovation. Därför vill Forska!Sverige att de offentliga investeringarna i medicinsk forskning på sikt ska fördubblas från dagens 2 öre till 4 öre per vårdkrona. Och invånarna i Västra Götaland håller med – åtta av tio i Västsverige tycker att det är ett bra förslag.

Behovet är stort – och det är bråttom. Låt oss satsa på medicinsk forskning för att tillsammans tackla denna brådskande utmaning – globalt, i Sverige och inte minst i Västra götaland.

Anna Nilsson Vindefjärd,
generalsekreterare för Forska!Sverige

Gunilla Westergren-Thorsson,
dekanus medicinska fakulteten, Lunds universitet

Anders Sylvan,
landstingsdirektör Västerbottens läns landsting

Anna Hemlin,
generalsekreterare för Hjärnfonden

  • Detta är ett debattinlägg. Det betyder att en läsare skickat in texten för publicering. Innehållet är skribentens egen uppfattning.